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[천관산 억새산행 르포] 바람 부는 억새능선에 서면 누구나 시인이된다!

천관사~구정봉~연대봉~구정봉~휴양림 코스 답사

   

 

바람이 귀를 스친다. 아니 바람소리라고 하는 편이 더 낫겠다. 원근감이 느껴지는 기분 좋은 사운드. 멀리 바다부터 도움닫기를 한 바람이 산을 박차고 하늘로 오른다. 그 기세에 억새는 몸서리치며 한바탕 바람을 앓았다. 천지개벽 같은 억새의 군무가 잦아든 뒤 또다시 찾아드는 정적. 천관산 산마루에도 가을이 왔다.

전남 장흥의 천관산(天冠山·723m)은 뛰어난 산세 때문에 예부터 지제산(支提山), 천풍산(天風山), 풍천산(楓天山), 신산(神山) 등 다양한 이름으로 불렸다. 산 자체는 그리 높지 않지만 기암 봉우리들이 운집한 정상부의 독특한 모습이 인상적이라 신령스런 곳으로 여겨왔다. 그만큼 많은 사람들의 주목을 끌었다.

천관산은 호남의 5대 명산 가운데 하나로 꼽을 만큼 유서 깊고 수려하다. 산정 암봉들의 멋진 자태와 다도해가 엮어내는 이색적인 풍정 등 천관산을 빛나게 만드는 요소는 수없이 많다. 그러나 뭐니 뭐니 해도 가을 천관산의 주인공은 역시 억새였다.

10월 초 억새축제가 끝난 직후 천관산을 찾았다. 천관산 고지는 이삭을 활짝 피운 억새들로 완전 점령당했다. 멀리서 보니 바람에 흔들리는 억새가 말 잔등의 갈기처럼 하얗게 물결쳤다. 능선 마루에 솟아오른 바위 봉우리와 억새의 조화가 절묘한 분위기를 빚어내고 있었다.

천관산은 그리 높지 않다. 산세도 유순하며 길도 잘 나 있어, 정상부까지 1시간 반이면 충분히 오를 수 있고, 반나절이면 산행을 모두 마칠 수 있는 규모의 산이다. 하지만 이 야트막한 산을 전국 각지에서 찾아오는 데는 나름대로 이유가 있다.

천관산은 들인 공에 비해 얻는 것이 많은 산이다. 멀리서 보는 맛도 훌륭하다. 구정봉 일대에 솟은 바위 연봉의 기묘한 실루엣은 실로 예사롭지 않다. 산으로 들어가면 더욱 감동적인 풍광을 접하게 된다. 오밀조밀한 섬들이 들어앉은 다도해와 힘찬 남녘의 산줄기에 감탄이 절로 나온다. 게다가 맑은 날이면 한라산도 보일 정도로 조망 또한 장쾌하다. 멀리서 찾아온 시간이 아깝지 않다.


한적한 분위기가 일품인 천관사 코스

천관산 산행은 장천재(長川齋)에서 시작해 능선을 타고 구정봉을 경유해 주능선으로 오른 뒤, 연대봉을 거쳐 정원석 능선을 통해 장천재로 돌아오는 코스가 일반적이다. 접근이 편리하고 볼거리도 많아 천관산에서 가장 무난한 코스라 하겠다. 하지만 장천재 기점의 원점회귀 산행은 천관산의 또 다른 볼거리인 천관사를 놓치게 되는 맹점이 있다.

천관산 서북쪽 기슭에 자리 잡은 천관사는 보물 1점과 문화재 2점을 보유하고 있는 유서 깊은 사찰이다. 신라 애장왕 때 영통화상이 세웠다고 전하는데, 예전에는 많은 암자를 거느리고 1,000여 명의 승려가 수도하던 큰 절이었다고 한다. 현재 이곳에는 보물 제795호인 3층석탑과 석등(전남유형문화재 제134호), 5층 석탑(전남유형문화재 제135호) 등의 유물이 옛 가람의 명맥을 유지하고 있다.

그곳 천관사에서 산행을 시작했다. 비를 몰고 온 구름에 쫓겨 하루를 허송한 탓에 마음이 급했다. 일찌감치 서둘러 산으로 올랐다. 절 입구에서 가장 먼저 눈에 띈 것은 천관사 스님이 돌본다는 해우소 옆의 거인 억새군락. 2m도 넘는 큰 억새가 피운 화려한 꽃이 구정봉과 겹쳐지며 훌륭한 그림을 만들어냈다. 시작부터 화려했다.

천관사 주차장 조금 밑의 등산로 안내판 옆 숲길로 들었다. 엄청난 높이의 산죽 사이로 터널 같은 산길이 나 있었다. 묘한 분위기를 뚫고 산을 올랐다. 산자락을 휘돌아 난 길은 자연휴양림에서 올라온 길과 만난 뒤 곧바로 능선을 탔다.

산길은 참나무와 잡목이 적당히 섞인 능선으로 곧바로 연결됐다. 뚜렷하고 잘 정비된 길은 예상 외로 가팔랐다. 천관산은 멀리서 보면 편안하게 생겼지만, 그다지 녹녹한 곳은 아니었다. 점차 고도가 높아지며 암봉들이 하나 둘 나타났다.

천관사 코스는 구정봉 능선을 밑에서부터 제대로 밟아가는 재미가 있다. 조금씩 낮아지는 주변의 산세를 감상하며 기기묘묘한 바위들 사이를 오르게 된다. 구정봉은 정상부인 환희대부터 아래쪽으로 늘어선 대장봉(大藏峰), 천주봉(天柱峰), 문수보현봉(文殊普賢峰), 대세봉(大勢峰), 선재봉(善才峯), 관음봉(觀音峰), 신상봉(神象峰), 홀봉(笏峰), 삼신봉(三神峰) 등 9개 암봉을 통틀어 일컫는 명칭이다.

숲을 뚫고 막판의 된비알을 치고 오르니 장천재~환희대 간의 능선과 만나는 삼거리에 닿았다. 시야가 툭 트이며 천관산 정상인 연대봉이 한눈에 들어왔다. 그 주변으로 억새밭이 광대하게 펼쳐져 있었다. 듣던 대로 대단한 규모였다.

주등산로에는 평일임에도 등산객이 줄을 잇고 있다. 조용한 천관사 쪽과는 분위기가 달랐다. 산을 오르는 사람들의 대열에 섞여 밀려가듯 환희대에 올랐다. 환희대에서 연대봉으로 이어진 주능선은 억새의 축제가 한창이었다. 1km 남짓한 이 넓은 능선을 향해 사람들이 계속해 모여들었다. 가을 천관산의 인기는 정말 못 말리는 것이었다.

잠시 숨을 돌리고 앉아 주변을 돌아봤다. 서쪽 바다 건너로 완도와 주작산~덕룡산 능선이 파도치듯 달리고 있었다. 역동적인 산세가 매력적이었다. 동쪽으로 눈을 돌리니 고흥반도와 소록도가 새색시처럼 다소곳한 모습으로 펼쳐졌다. 북쪽 월출산 뒤 구름 사이로 고개를 내민 봉우리는 믿기지 않았지만 무등산이었다. 구름이 낀 날씨였지만 조망은 일품이었다.

땀을 식힌 뒤 본격적인 억새밭 탐승에 들어갔다. 천관산 억새밭은 넓기도 했지만 키가 크고 밀도도 높았다. 어른도 억새밭 한가운데 서면 밖이 잘 보이지 않을 정도로 억새가 무성했다. 그러다보니 조망이 좋은 바위는 늘 사람들로 붐볐다. 아예 억새밭 사이에 자리 잡고 식사하는 이들도 보였다.

구정봉 못지않게 화려한 지장봉 능선

금수굴 방면의 산길을 통해 주능선으로 오른 등산객과 합류되는 삼거리는 혼잡하기 그지없었다. 억새축제가 열린 연휴 때는 ‘줄을 서서 오도 가도 못했다'는 말이 실감났다. 사람들은 대부분 연대봉으로 향했다. 이미 연대봉 봉화대에는 개미떼처럼 사람들이 까맣게 올라서 있었다.

사람들에 휩쓸려 주능선을 왕복한 뒤 다시 환희대에 올랐다. 오늘 하산 코스는 지장봉(630m) 능선을 통해 천관산 자연휴양림으로 연결되는 조금 한적한 곳으로 잡았다. 이쪽은 휴일에도 사람이 그다지 많지 않아 조용한 편이다. 그렇다고 볼거리가 없는 코스라고 생각하면 오산이다. 구정봉 능선 서쪽으로 보이는 기암 봉우리들이 바로 이 지장봉 능선에 솟아 있다.

환희대에서 구룡봉 방면의 평탄한 길을 잠깐 가다 오른쪽 비탈길로 내려섰다. 곧바로 나타나는 기둥 같은 암봉을 왼쪽으로 우회해 내려갔다. 잠시 후 또 다시 촛대 같은 바위를 남쪽으로 우회한 뒤 능선을 타고 하산을 계속했다.

산길은 건너편의 구정봉 능선과 나란히 이어지며 멋진 조망을 제공했다. 손에 잡힐 듯 가까운 기암봉 뒤로 장흥의 가을 벌판이 펼쳐졌다. 조화롭고 평화로운 풍경이 계속됐다. 지장봉을 지나면서 산길은 점차 급경사를 이루며 숲으로 파고들었다. 천관산 산길은 대부분 한 번의 고빗사위는 품고 있었다. 약간의 힘든 구간을 통해 고도를 조절하는 것도 이곳 산행의 매력이라 하겠다.

지장봉 능선길은 천관산 자연휴양림의 산책로와 자연스럽게 연결됐다. 휴양림에서 천관산을 오를 때는 이 지장봉 능선을 이용하는 것이 편리할 것이다. 자연휴양림 내부의 도로는 인천이씨 제각으로 이어진다. 휴양림에서 천관사로 다시 돌아가기 위해서는 이 제각이 있는 곳에서 산길을 타고 올라서야 했다.

제법 가파른 비탈길을 100m 가량 오르니 천관사 주차장에서 산 사면으로 돌아서 난 길과 다시 만났다. 여기서 주능선을 향해 잠시 오르니 능선상의 갈림길에 도착했다. 이 삼거리에서 왼쪽의 계곡길을 따라 천관사로 향했다. 능선길은 오전에 답사한 구정봉으로 이어지는 길이다.

천관사에 닿을 즈음 또다시 굵은 빗방울이 쏟아지기 시작했다. 이번 천관산 답사의 최대 난관은 날씨였다. 첫날 일출을 보려고 야영했지만 폭우 속에 철수해야했고, 두 번째 도전에는 하산길에 비를 만난 것이다. 억새는 좋았지만 여러 모로 아쉬움이 남는 산행이었다.

글 김기환 기자

 

[명소1] 천관산 자연휴양림 / 비자림 장관·조용하고 깔끔

천관산 자연휴양림은 구정봉 북사면에 위치해 전망이 매우 뛰어나고 조용할 뿐만 아니라 시설도 깔끔한 편이다. 자연휴양림 내 3만여 평의 면적에 자생하는 동백나무와 비자나무숲도 장관이다.
시설물로는 숲속의 집 7개동, 숲속수련장 1개소(2실), 야영장 1개소(야영데크 4,000원, 야영장 2,000원), 캠프파이어장 1개소, 주차장(소형 3,000원, 대형 5,000원. 산막 사용시 무료) 등이 있다. 산막 사용료는 44,000~80,000원. 입장료 1,000원, 단체 800원. 전화 061-867-6974.


[명소2] 정남진(正南津) / 해안 드라이브 코스 일품

장흥은 올해 초부터 정남진(正南津)의 고장이라는 이미지로 부각되고 있다. 일출로 잘 알려진 강릉 정동진이 있듯이 장흥 관산읍 사금 마을 바닷가에는 정남진이 있다는 것이다. 서울 광화문의 도로 원표 중심으로부터 정남방향으로 줄을 그으면 만나는 포구가 바로 정남진이다.
물론 정남진은 아직 세인들에게 생소한 미지의 땅이다. 인파와 유흥업소의 공해에 시달리고 있는 정동진에 비하면 거의 오지나 다름없는 곳. 득량만 청정해역에 자리한 정남진의 바다는 풍부한 해산물이 자랑거리다. 또한 수려한 자연경관과 해안을 따라 뻗은 드리이브 코스도 일품이다.
정남진의 정확한 위치는 경도 126도 59분 위도 34도 32분에 자리한 관산읍 신동리 사금 마을 앞 지점으로, 장흥군은 사금 마을을 둘러싼 인근 안양면, 용산면, 회진면, 대덕읍을 정남진으로 명명했다.
이 같은 지리적 특성을 활용하기 위해 장흥군은 정남진 소공원 조성 등 관광계획을 마련하고, 자연 그대로 자원을 활용해 관광객을 유치, 장흥군 성장의 원동력으로 삼을 계획이다. 장흥군은 올해 2억 원을 들여 정남진 표지석을 설치하고, 인근에 300평 규모의 기념 소공원과 주차장 등 편의시설을 마련할 예정이다.

 

[산행길잡이] 붐비는 가을 천관산에서 가장 한적한 코스 / 휴양림과 연계하면 접근 편리해

취재팀이 답사한 구정봉 능선과 지장봉 능선을 통하면 천관사나 천관산 자연휴양림 기점에서도 원점회귀산행이 가능하다. 휴양림 이용객도 이 코스를 이용하면 손쉽게 천관산을 오를 수 있다.
천관사에서 구정봉으로 오르는 코스는 사찰 바로 아래 안내판이 설치되어 있어 비교적 쉽게 찾을 수 있다. 중간 중간 세워진 이정표가 도움이 되며 길도 뚜렷한 편이다. 천관사에서 환희대까지 1시간가량 소요된다.
환희대에서 연대봉까지 주능선 구간은 좀 과장하면 고속도로급이다. 억새밭 사이로 산길이 이어지며 곳곳에 넓은 공터가 있어 쉬어가기도 좋다. 중간에 샘이 하나 있긴 하지만 갈수기인 가을철에는 식수는 미리 준비하는 것이 좋다. 연대봉에 오르면 완도 일대의 멋진 다도해 풍광을 감상할 수 있다.
환희대에서 천관산 자연휴양림으로 연결되는 지장봉 능선길은 천관산에서 가장 한적한 산길이다. 이정표도 거의 없고 산길도 비교적 좁다. 하지만 지장봉 능선이 워낙 두드러지게 보이기 때문에 길을 찾는 데는 그다지 어려움이 없다. 환희대에서 구룡봉쪽으로 30m 가량 가다 오른쪽 내리막으로 내려선다. 환희대에서 휴양림까지 1시간 소요.

교통
서울→장흥 강남고속터미널에서 1일 3회(08:50 우등, 15:40 우등, 16:50 일반) 출발. 5시간 소요.
장흥→서울 공용버스정류장(061-863-9036)에서 강남고속터미널행 버스 1일 3회(09:00, 10:00, 16:00) 출발.
서울→광주 강남고속터미널에서 5~10분 간격(05:30~21:45)으로 운행(4시간 소요).
광주→장흥 1일 약 60회(06:00~20:30) 운행(1시간30분 소요).
장흥→관산 오전 6시부터 오후 10시까지 운행하는 군내버스 이용. 산행기점인 천관사나 자연휴양림은 운행하는 버스편이 없으므로 관산에서 택시를 이용한다. 관산택시 061-867-2626.

드라이브코스
장흥읍내에서 23번 국도에 이어 77번 국도를 타고 남하, 관산읍내에서 칠량 방면 837번 지방도를 타고 골치재로 향한다. 천관산 자연휴양림 이정표를 보고 진행하면 틀림없다. 관산읍에서 칠량 방면으로 10km쯤 가면 도로 왼쪽에 천관사 표지판이 보인다. 이곳에서 좌회전해 가파른 시멘트 도로를 타고 7km 가량 오르면 천관사 주차장에 닿는다. 천관산 자연휴양림은 천관사 갈림길에서 계속 직진해 골치재 정상에 오른 뒤 왼쪽의 비포장도로를 타고 들어간다.

숙박
장흥군 소재지의 장흥관광호텔(061-864-7777)은 4~5명 머물 만한 방을 갖추고 있다. 비교적 저렴하고 시설도 좋은 편이다.
천관산에서 가장 많은 등산객이 몰리는 장천재 아래에 천관산관광농원에서 숙식이 가능하다. 2인1실 기준 15,000원(1인 추가시 5,000원). 통돼지바비큐, 오리, 닭백숙, 된장찌개백반, 칼국수 등이 된다(전화 061-867-7890).
천관산 가는 길목의 천관모텔(061-608-4266)은 방이 깨끗하고 넓어 4인 가족도 머물 만하다. 1박에 30,000원.

맛집-설성식당
천관산에서 조금 떨어진 강진의 한정식 집이다. 1인당 5,000원으로 일단 값이 싸다. 하지만 4인(20,000원) 상이 기본이다. 2명이 가도, 3명이 가도 마찬가지다. 메뉴도 백반 한 가지뿐이다. 푸짐한 상차림은 물론이요 찾는 사람이 많은 곳으로도 유명하다. 점심시간에는 1시간 정도는 웃으면서 기다려야 할 정도.
숯불에 구운 양념삼겹살이 별미다. 오후 2시 이후에 찾으면 좀 여유 있게 식사할 수 있다. 미리 예약하면 단체 손님도 받는다. 강진군 병영면에 위치하고 있다. 전화 061-433-1282.